Arquivo do mês: outubro 2012

O Século de Hobsbawm

Vladimir Safatle  é professor do departamento de Filosofia da USP

Coluna do professor Vladimir Safatle publicada na Folha de S. Paulo no último dia 02 de outubro de 2012 sobre o falecimento de Eric Hobsbawm.


Morreu ontem Eric Hobsbawm, um dos mais influentes historiadores do século 20. Sua influência veio não apenas de um trabalho seguro e rigoroso de pesquisa historiográfica que privilegiava movimentos sociais dos séculos 19 e 20. Na verdade, em uma época como a nossa, que parece abraçar de maneira entusiasmada a crítica das chamadas “metanarrativas” com suas visões de processos globais e movimentos teleológicos, Hobsbawm destoava por ser um dos poucos que não se contentavam em afundar-se na micro-história.

Sem medo de procurar processos nos quais rupturas socioeconômicas e produção de novas ideias de cunho universalista se entrelaçam, Hobsbawm soube, como poucos, mostrar como a história da modernidade ocidental sempre foi a história das revoluções.

Fiel à filosofia da história de cunho hegeliano herdada pela tradição marxista, ele escreveu quatro livros clássicos (“A Era das Revoluções”, “A Era do Capital”, “A Era dos Impérios” e “Era dos Extremos”) a fim de mostrar como as exigências igualitárias de liberdade enunciadas pelos setores populares da Revolução Francesa moldarão o curso da história como uma voz que sempre volta. Tal voz da igualdade será o fator de inquietude de uma história que será, cada vez mais, realmente mundial.Adorno dizia que a fixação positivista nos “fatos” escondia, muitas vezes, a simples incapacidade de enxergar estruturas. Pensar é saber estabelecer relações e, se é inegável que certas construções da historiografia marxista demonstram-se infrutíferas e demasiado genéricas, há de se reconhecer que a rejeição em bloco dessa tradição teve forte impacto negativo na nossa capacidade de pensar a história.

Mas isso nunca impediu Hobsbawm de imergir nos detalhes e encontrar, por exemplo, na voz de Billie Holiday as marcas do sofrimento social dos esquecidos do sonho americano (conforme o livro “História Social do Jazz”) ou nas desventuras do bandido Jesse James algo de fundamental a respeito dos descaminhos de nosso ideal de liberdade e das debilidades do poder (conforme o livro “Bandidos”). Hobsbawm sabia ler tais “fatos isolados” como sintomas sociais.

Alguns, como o historiador britânico Tony Judt, insistiam que Hobsbawm não teria capacidade de compreender as ilusões que moldaram o século 20, em especial o comunismo. Talvez seja o caso de dizer que a compreensão da história como simples crítica das ilusões corre o risco de perder de vista o essencial: de onde vem a força que faz com que indivíduos consigam ir além de seus próprios interesses imediatos? O que talvez explique porque quis o destino que o último livro de Hobsbawm se chamasse exatamente “Como Mudar o Mundo”.


“O MUNDO ERA MAIS PROMISSOR NA CONFUSÃO CRIATIVA DE HOBSBAWM”, diz Nicolau Sevcenko

Nicolau Sevcenko

O professor titular de línguas e culturas neo-latinas na Universidade de Harvard, Nicolau Sevcenko, também escreveu um texto sobre o falecimento de Eric Hobsbawm onde disse:

“Num mundo de moralidade dissolvente e corrosão sistemática do conhecimento erudito, a ausência de Eric Hobsbawm soa como um colapso.”

Leia o texto do professor Nicolau Sevcenko na íntegra.

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Carta de pêsames pela morte de Eric Hobsbawm

Acabei de receber, através da ANPUH, a carta de pêsames que o ex-presidente Luiz Inácio Lula da Silva enviou para a viúva do professor Eric Hobsbawm.

Não poderia deixar de divulgá-la por aqui, junto com a entrevista que Hobsbawm concedeu ao UOL Notícias onde considerou que Lula ajudou a mudar o equilíbrio mundial e o obituário que nosso professor de Teoria da História, o professor Elias Thomé Saliba, escreveu para o Estadão e deu o título de A Vida e a Obra de Eric J. Hobsbawm.

Aqui deixo registrado meus sentimentos e a tristeza pelo passamento desse grande historiador.


São Paulo, 1° de outubro de 2012

Prezada Senhora Marlene Schwartz

Acabo de receber, com profunda tristeza, a notícia do falecimento do seu marido, o querido amigo Eric Hobsbawm, um dos mais lúcidos, brilhantes e corajosos intelectuais do Século XX.

Desde que o conheci pessoalmente, muitos anos atrás, recebi de Eric, como ele preferia que eu o tratasse, incontáveis manifestações de estímulo à implantação de políticas que incorporassem os trabalhadores aos benefícios e à riqueza produzidos pelo conjunto da sociedade brasileira.

Ao longo da última década, li com um sentimento de orgulho as entrevistas em que ele atribuía ao nosso governo a responsabilidade por “mudar o equilíbrio do mundo e levar os países em desenvolvimento para o centro da política internacional”.

Quatro meses atrás, poucos dias antes de completar 95 anos, Eric Hobsbawm enviou-me, por um amigo comum, uma carinhosa mensagem. “Diga ao Lula para seguir lutando pelo Brasil”, disse ele, “mas não se esquecer jamais da sofrida África.”

A partir de agora meu comprometimento com os irmãos africanos passará a ser, também, uma homenagem à memória de seu marido.

Mais que um privilégio, foi uma honra ser contemporâneo e ter convivido com Eric Hobsbawm.

Receba e, por favor, transmita aos filhos, netos e bisnetos dele as

minhas homenagens.

Luiz Inácio Lula da Silva

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